Le blog de Malizor

Malizor, AKA Nicolas Delvaux

Ubuntu : pourquoi tant de haine ?
8 décembre 2012

En ce moment la mode est à la prolifération d’articles anti-ubuntu. En effet, cette distribution deviendrait « commerciale », « propriétaire » et plein d’autres adjectifs désagréables.
En résumé : tout libriste digne de ce nom devrait fuir Ubuntu comme la peste.

Seulement voilà : ce n’est pas mon cas. Pourquoi ? C’est ce que je vais essayer d’expliquer dans cet article.

Les développeurs d’Ubuntu sont-ils vraiment méchants ?

Ubuntu n’est pas irréprochable et il est sûr que certaines critiques sont légitimes.
En revanche, beaucoup d’autres ne sont pas fondées ou déchaînent les passions pour peu de choses. Commençons donc par essayer de démêler le vrai du faux (sans ordre particulier)1.

Ubuntu devient propriétaire !

La politique d’Ubuntu est et a toujours été de ne fournir par défaut que des logiciels libres, à l’exception (dans la mesure de ce qui est légalement possible) des pilotes nécessaires à un bon support du matériel. Cette politique n’a pas changé. Il n’y a pas plus de logiciels non libres dans la dernière version d’Ubuntu que dans la précédente.

Mais il y a des logiciels propriétaires dans la logithèque !

Depuis plusieurs versions, ceux qui le souhaitent peuvent en effet installer facilement des logiciels propriétaires via la logithèque Ubuntu.
J’avoue avoir du mal à comprendre ceux qui utilisent cet argument. Il leur suffit de ne pas installer les logiciels en question...

Les nouvelles fonctionnalités seront maintenant développées en secret !

La plupart des développeurs (de logiciels libres ou non) travaillent de cette façon.
Linus Torvald a développé Linux dans son coin et ne l’a rendu public que lorsque le projet était suffisamment avancé à son goût.
Il en a été de même avec Systemd, Wayland et même les projets GNU.

Un développeur lambda, qu’il travaille sur un nouveau projet ou sur l’amélioration d’un programme existant, codera d’abord dans son coin. Il ne dévoilera pas son travail avant de se sentir prêt.

Du thème jusqu’à Unity en passant par Launchpad, Canonical a toujours travaillé comme cela. Ce n’est donc absolument pas une nouveauté et il est un peu ridicule de crier à la fermeture d’Ubuntu.

Ce que Mark a annoncé, c’est que les membres de la communauté qui le souhaitent pourront dorénavant participer aux projets développés en interne chez Canonical, sachant que ses projets seront au final tous publiés sous une licence libre (au moins GPLv3).

Du point de vue de la communauté, il s’agit donc indéniablement d’un progrès.

Canonical est basée (fiscalement) sur l’île de Man !

C’est vrai.
Pour ceux qui ne le savent pas, l’île de Man est un paradis fiscal.

À titre personnel, étant donné que cet argent est investi dans le développement de logiciels libres (qui sont des biens communs) et que, aux dernières nouvelles, Canonical ne dégageait toujours pas de bénéfices, cela ne me pose pas de problème.

Je peux tout de même comprendre que cela puisse déranger certaines personnes.

Ubuntu inclut maintenant de la publicité !

(on parle ici des résultats Amazon qui apparaissent par défaut lors des recherches dans Unity sur Ubuntu 12.10)

Il y a ici deux choses à distinguer. Le concept et son implémentation.
Le principe de pouvoir rechercher et comparer des produits directement depuis le tableau de bord est, selon moi, une excellente idée car c’est tout simplement pratique.

J’ajoute qu’il ne s’agit techniquement pas de publicités, car ce ne sont que des résultats de recherche qui s’affichent (personne ne paye pour apparaître lorsque l’utilisateur tape un certain mot).
On sait également que d’autres fournisseurs qu’Amazon seront intégrés dans les prochaines versions et que ces nouveaux services seront choisis en fonction de leur utilité (il n’est pas obligatoire que, comme avec Amazon, Canonical reçoive une petite somme sur chaque achat réalisé via le tableau de bord).

Concernant l’implémentation telle qu’elle est disponible dans Ubuntu 12.10, j’admets que cela puisse se discuter davantage.
Sachez tout de même que, suite aux retours de la communauté, les choses ont été améliorées. Les communications avec le serveur « anonymisateur » chez Canonical sont maintenant chiffrées et cette fonctionnalité peut-être désactivée en un clic dans le panneau « Vie privée » des paramètres.

Certaines personnes (dont Richard Stallman lui-même) trouvent cela insuffisant, et je les comprends.
J’admets qu’à titre personnel, je préférerais également que les recherches sur Internet ne soient pas faites par défaut dans le tableau de bord, mais plutôt dans une lentille séparée.

Mais je comprends également les arguments de Canonical.
Comme l’a expliqué Jono Bacon sur son blog, la problématique de la vie privée est très relative quand des millions de personnes ne voient absolument aucun problème à diffuser leurs vies sur Facebook et autres réseaux.
L’objectif d’Ubuntu étant de convenir au plus grand nombre, je peux concevoir que cette fonctionnalité soit pertinente (tout en sachant que son « potentiel de nuisance »2 reste bien inférieur à, par exemple, Google).

Au-delà de ça, Mark Shuttleworth a été très clair lors de l’annonce de cette nouveauté :

What we have in 12.10 isn’t the full experience[…]. If the first cut doesn’t work for you, remove it, or just search the specific scope you want[…].

(Ce qui est disponible dans Ubuntu 12.10 n’est pas l’expérience complète. Si cette première version ne vous convient pas, supprimez là ou faites vos recherches en utilisant les filtres disponibles)

Bref, même les concepteurs de cette fonctionnalité disent qu’elle est imparfaite et qu’elle s’améliorera grandement dans les prochaines versions.
Pour moi il est donc urgent d’attendre avant de condamner Ubuntu sur la simple base de ce qui n’est, finalement, qu’un premier jet.

Ubuntu a renié ses racines !

Rappelez vous du bug numéro 1 sur Launchpad, rapporté par Mark Shuttleworth lui-même :

Proprietary operating systems have a majority market share

(Les systèmes d’exploitation propriétaires sont majoritaires sur le marché)

Les dernières évolutions d’Ubuntu poursuivent toujours cet objectif. La clé de voûte du projet Ubuntu est donc toujours bien là.

Canonical et la communauté s’éloignent de plus en plus !

Je tournerai la chose autrement.
Canonical a beaucoup grossi ces dernières années et a multiplié les initiatives, ce qui (vu l’ampleur de la tâche) était nécessaire.
En revanche, j’ai l’impression que la communauté n’a malheureusement pas grandie dans les mêmes proportions.

J’ai plusieurs hypothèses pour expliquer l’apparent retard de la communauté.
Par exemple, il est indéniable que plusieurs contributeurs ont quitté le navire suites aux décisions qui ont été prises dans les dernières versions d’Ubuntu.
C’est dommage, mais ce genre de choses est malheureusement inévitable lorsque l’on souhaite franchir le chasme.

J’ai aussi l’impression qu’il y a une certaine « mode » qui consiste à rabaisser Ubuntu sans s’embarrasser d’arguments valables ni de logique.
Pour ne donner qu’un exemple, dans la blogosphère comme dans mon entourage, il n’est pas rare que des personnes se disent fier de boycotter Ubuntu en utilisant des distributions comme Xubuntu ou Linux Mint. Et je ne parle pas des personnes qui quittent Ubuntu car « ce n’est plus libre » et qui, pourtant, installent des pilotes propriétaires sur leurs distributions.

Au-delà de ça, je tiens à rappeler qu’Ubuntu a toujours eu une gouvernance ouverte. L’organisation du projet est transparente.
Après avoir fait ses preuves, n’importe quel contributeur peut obtenir les droits de commit et d’upload dans les dépôts. De plus, Canonical emploie pas moins de 6 personnes dans sa « Community Team » dans le but exclusif de faciliter la vie des contributeurs (écriture de documentations, mise en place de process…).

Si vous pensez que la communauté ne pèse pas assez sur les décisions qui sont prises, plutôt que de vous en plaindre, vous devriez essayer de la renforcer en y contribuant (c’est ça la « méritocratie » ou encore la « doocratie »).

Pourquoi j’utilise Ubuntu

Si j’utilise Ubuntu, c’est pour mieux y contribuer. Si je veux y contribuer, c’est parce que je crois que c’est l’endroit où je peux être le plus utile.
Au travers du succès d’Ubuntu, ce que je souhaite c’est avant tout la démocratisation du logiciel libre et de la culture qui va avec.

On va me dire que cela ne changera pas grand-chose si M. Michu se met à utiliser du logiciel libre « parce que c’est gratuit » ou « parce que c’est à la mode ».
C’est seulement vrai à court et moyen terme.
Pensez aux enfants de M. Michu qui, eux, auront peut-être entendu parlé de « code source » à l’école.
Ils seront d’autant plus facile à sensibiliser aux idéaux libristes qu’ils utiliseront déjà un environnement informatique majoritairement libre.

Bien sûr il existe d’autres arguments plus « pragmatiques », qui devraient au moins inciter ceux à qui Ubuntu ne convient pas à rester mesurés et constructifs dans leurs critiques.
Par exemple, plus Ubuntu gagnera de parts de marché, plus les constructeurs feront attention à ce que leurs produits soient compatibles avec Linux.

Ubuntu est sur la voie du succès

À ma connaissance, Ubuntu est la seule distribution GNU/Linux qui a pour objectif de s’imposer auprès du grand public et qui se donne les moyens de ses ambitions.

Lors du dernier rassemblement des développeurs Ubuntu, Chris Kenyon (vice-président responsable des ventes chez Canonical) a fait une présentation très intéressante.
On y a appris, entre autre, qu’en 2011 il y a eu plus d’ordinateurs vendus sous Ubuntu que de Mac (portables et fixes) vendus en 2007 (soit environ 7 millions d’unités).
Il a également annoncé que, d’ici 2014, Ubuntu sera pré-installé sur 9% des ordinateurs vendus3.

Comme quoi, les gens de Canonical doivent à peu près savoir ce qu’ils font.


  1. Si j’ai oublié des points qui vous paraissent importants, n’hésitez pas à me les signaler dans les commentaires ! ↩

  2. Cette fonctionnalité ne peut être nuisible que si Canonical ne tient pas sa promesse d’anonymiser tous les logs.
    Sachant qu’on leur fait déjà de facto confiance pour ne pas casser notre système à chaque mise à jour… ↩

  3. Actuellement, la plupart des ventes sont réalisées en Asie. ↩

Commentaires

Merci pour cet article très intéressant, c'est pas le choix qui manque !

Par joker, le 08_December_2012_21_32_04

@Kolibry : on ne sait pas si Amazon et Canonical sont copains. N'importe qui peut s'intégrer aux services d'Amazon et recevoir une part sur chaque vente.
Les détails sont sur https://affiliate-program.amazon.com.

L'histoire c'est que Amazon a été intégré en premier car c'est l'un des sites les plus visité au monde (et donc potentiellement l'un des plus pertinent pour une telle fonctionnalité). L'argument financier n'a jamais été évoqué pour justifier cette intégration.

À tort ou à raison, j'ai tendance à faire confiance à Canonical quand ils disent qu'ils cherchent avant tout à produire quelque chose d'utile pour monsieur Toutlemonde.

Nous verrons bien comment les choses évolueront avec la sortie d'Ubuntu 13.04.

Par Nicolas Delvaux, le 13_December_2012_20_07_14

Je suis arrivé sur ce site en voyant le plugin Arte pour le lecteur Totem sur le store Ubuntu :)
J'avais un PC sous Debian avec Xfce et j'ai récemment commandé l'ultrabook Dell XPS 13 "Developer Edition" avec Ubuntu. Quand j'ai vu que certains constructeurs se décident enfin à proposer des PC avec Linux pré-installé et bien supporté, j'ai pas hésité !
Ca m'arrive souvent d'entendre des critiques sur Ubuntu qui impose Unity et maintenant les résultats d'Amazon qui apparaissent dans les recherches. Ca peut en effet être pratique pour certains utilisateurs, on peut par exemple rechercher une musique sur son PC et voir qu'un nouvel album est disponible en ligne. Personnellement, j'ai désactivé la fonction, je préfère passer par le site Amazon directement et séparer les recherches en local et en ligne.
Unity est pour moi un Gnome 3 corrigé, les applications ouvertes sont visibles d'un coup d'oeil et la recherche de Gnome 3 est quand même bien pratique. Si Ubuntu venait à proposer d'autres environnements, l'expérience ne serait plus la même. Pour cela il y a Kubuntu, Xubuntu...
Pour en revenir à Ubuntu, je pense que c'est la distribution Linux qui est la plus orientée grand public, on peut l'installer et l'utiliser en se passant de lignes de commandes. Les logiciels sont à jour tout en gardant un système stable. Bref, j'utilise Ubuntu car c'est certainement la meilleure alternative à Windows 8. Dell à probablement choisit Ubuntu pour cela, même si ils ciblent surtout les développeurs pour l'instant, j'espère que l'on verra plus souvent des PCs avec Linux pré-installé.

Par baptx, le 01_September_2013_15_36_48

Super article, bravo !

Contrairement aux autres distributions linux le nombre de contributeurs à Ubuntu est très inférieur comparé au nombre d'utilisateur et c'est, je pense, une des raisons pour lesquels de nombreuses personnes se pose des questions sur cette distribution sans vouloir forcément chercher les réponses.

Par chocanto, le 08_December_2012_23_00_26

Adepte d'Ubuntu depuis plusieurs année je n'arrive pas à me séparer de cette distribution (soft à jour et bonne gestion des drivers proprios). Après c'est sure que j'utilise un environnement gnome shell. La plupart des critiques sur les blogs sont liées à Unity et ça surcouche amazone.

D'ailleurs une question qui me travail. Je n'ai jamais compris pourquoi Canonical n'a pas travaillé et investi sur gnome 3 au lieu de développer Unity. Je pense que c'est sur cet aspect que Canonical s'est mis à dos la communauté.

En tout cas bon article sur le sujet.

Par nicofonk, le 09_December_2012_01_55_08

@nicofonk : techniquement, Canonical a essayé de s'impliquer dans la conception de Gnome-Shell, mais ils ont rapidement réalisé que leur vision différaient beaucoup trop de celle de RedHat (l'entreprise qui emploi, entre autres, le designer de Gnome 3).
Canonical a fait les démarches pour que la plupart des grandes briques qui composent Unity soient intégrées au projet Gnome, mais tout a été refusé. Parfois avec de bonnes raisons, parfois non.

Par Nicolas Delvaux, le 09_December_2012_09_56_28

Article qui fait plaisir à lire.
L'un des plus gros soucis c'est qu'un certain rejet, est aussi rançon de la gloire, et c'est toujours les plus mécontents qu'on entend le plus.

Par Winael, le 09_December_2012_22_53_23

Bel article mais cependant la découverte d'un logiciel espion dans ubuntu ne ternis pas un peu son usage ?

Par Drunken Kiwi, le 10_December_2012_08_48_08

@Drunken Kiwi : ça dépend de ta perception de la chose. Je comprends (et de même pour les développeurs) que certaines personnes considèrent ça comme un logiciel espion. C'est d'ailleurs pour ça que la fonctionnalité est désactivable en un clic.
Moi même, je la désactive. Je ne la réactive que ponctuellement, quand je souhaite vraiment faire une recherche en ligne (car je trouve ça tout de même très pratique).

Comme je l'ai expliqué, des améliorations sont prévue dans les prochaines versions d'Ubuntu.
Cet article récent en dit un peu plus.

the More Suggestions scope, which currently returns relevant commercial content available from the Ubuntu One Music Store and Amazon, will expand to include more retailers. We are also testing a few additional user controls like filters for local and global searching[...]. In the meantime, users can already focus a search to local files only with a simple super-f keystroke.

Par Nicolas Delvaux, le 10_December_2012_09_49_48

Avant d'avoir lu cet article, j'ai eu une réaction épidermique.Dans le forum Ubuntu...J'ai collé ,ce qui me semblais le plus juste, sur l'instant, sans connaître les tenants et aboutissants . Apres cette lecture, effectivement, on doit considérer ,qu'avant la "sanction" réclamée par R.Stallman ,cela mérite réflexion. Faudrait tourner sa plume plusieurs fois dans l'encrier avant d’écrire "haro sur le baudet" Même si je comprends sa réaction , étant moi-même issue d'une forme de pratique philosophique au niveau de la santé. Trop de radicalité nuit a l'essor de ceux qui l'ont promulgués.Ce qui a eu pour effet une scission , point barre !
Attendre et voir , en espérant que Stallman ne soit pas aller trop loin dans son optique de "pureté" du libre, d'un côté, et que canonical de l'autre,ne soit pas trop attiré par les sirènes du profit ? L'avenir le dira....

Par jibel, le 13_December_2012_01_45_59

Stallman est dans son rôle.
On a besoin de gens comme lui pour ne pas perdre de vu notre objectif/idéal.

Malheureusement, je pense que la pratique a démontré que le simple côté éthique du libre ne lui suffit pas pour s'imposer. Si on veut que les choses avances, il faut savoir faire preuve de pragmatisme (sans aller trop loin non plus...).

C'est très bien que la communauté s'inquiète. Mais il est très important de rester mesuré et constructif si on ne veut pas que le débat soit plus destructeur que profitable.

Par Nicolas Delvaux, le 13_December_2012_09_28_28

"J’ajoute qu’il ne s’agit techniquement pas de publicités, car ce ne sont que des résultats de recherche qui s’affichent (personne ne paye pour apparaître lorsque l’utilisateur tape un certain mot).
[...] (il n’est pas obligatoire que, comme avec Amazon, Canonical reçoive une petite somme sur chaque achat réalisé via le tableau de bord)."

Soit je n'ai pas compris toute l'histoire, soit on joue sur les mots quand même, non? Amazon et Canonical ne font pas ça car ils sont copains, mais parce qu'il y a un accord financier. Amazon ne paie pas pour être présent sur le dash, mais reçoit de futurs clients, tandis que Canonical touche une "commission" sur les clics du dash. Soit quelque chose m'échappe, soit c'est clairement une forme de pub.

Par Kolibry, le 13_December_2012_16_19_27

 

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